Dự án triệu đô của NASA: Kiếm tìm sự sống trên Europa

0
206


NASA dự định dành 25 triệu USD để khám phá vệ tinh Europa – nơi có đại dương và được cho là ẩn chứa sự sống ngoài Trái Đất.

Chúng ta cùng khám phá vệ tinh Europa qua loạt ảnh sau:

Europa là 1 trong 4 mặt trăng lớn nhất của sao Mộc mà NASA đã chú ý tới trong hàng thập kỷ qua.
Europa là 1 trong 4 mặt trăng lớn nhất của sao Mộc mà NASA đã chú ý tới trong hàng thập kỷ qua. Vệ tinh này có được bao bọc bằng lớp vỏ băng giá dày.

Europa khác các mặt trăng khác, kể cả Mặt Trăng của Trái Đất ở đặc điểm không có bề mặt lỗ chỗ các hố sâu.
Europa khác các mặt trăng khác, kể cả Mặt Trăng của Trái Đất ở đặc điểm không có bề mặt lỗ chỗ các hố sâu.

So sánh bề mặt: Bên trái là Europa, bên phải là Mặt Trăng của Trái Đất

Bề mặt của vệ tinh Europa chằng chịt các vết nứt như mặt kính vỡ.
Bề mặt của vệ tinh Europa chằng chịt các vết nứt như mặt kính vỡ.

Có lẽ vì thế Europa không xoay tròn quanh sao Mộc một cách hoàn chỉnh.
Có lẽ vì thế Europa không xoay tròn quanh sao Mộc một cách hoàn chỉnh.

Khi nó tiến đến gần sao Mộc thì nó căng ra thành hình thuôn. Khi nó cách xa sao Mộc thì nó co lại thành hình cầu.

Các nhà khoa học cho rằng bề mặt của Europa cứ 85 giờ bị bóp méo đi 30m, bằng thời gian nó quay quanh quỹ đạo sao Mộc. Europa bị kéo căng ra như vậy nên lớp vỏ bị nứt.
Các nhà khoa học cho rằng bề mặt của Europa cứ 85 giờ bị bóp méo đi 30m, bằng thời gian nó quay quanh quỹ đạo sao Mộc. Europa bị kéo căng ra như vậy nên lớp vỏ bị nứt.

Các nhà khoa học quan tâm nhất đến phần bên dưới bề mặt Europa.
Các nhà khoa học quan tâm nhất đến phần bên dưới bề mặt Europa. Sự căng ra làm tăng nhiệt lượng trong phần lõi của Europa tạo thành sóng biển bên dưới lớp vỏ băng giá.

Bề mặt Europa không có không khí, nhiệt độ không bao giờ vượt quá -260 độ Fahrenheit.
Bề mặt Europa không có không khí, nhiệt độ không bao giờ vượt quá -260 độ Fahrenheit.

Lớp vỏ băng giá lại giúp giữ nước đại dương Europa không tràn ra ngoài vũ trụ và giữ đại dương ở trạng thái lỏng. Nơi nào có nước là nơi đó có sự sống.

Mũi tên chỉ cho thấy lớp nước đại dương của Europa.

.Có một số bằng chứng cho thấy đại dương tồn tại. Có những chỗ bề mặt được bao bọc bằng dạng vật chất như băng trôi dạt.
Có một số bằng chứng cho thấy đại dương tồn tại. Có những chỗ bề mặt được bao bọc bằng dạng vật chất như băng trôi dạt.

Những tảng băng trôi trong Đại dương Bắc Cực tạo thành địa hình giống như trên Trái Đất.

Trên bề mặt Europa cũng có các gò mấp mô.
Trên bề mặt Europa cũng có các gò mấp mô. Các nhà khoa học cho rằng gò mấp mô được tạo thành bởi các hồ nước đóng băng rồi tan ra trong lớp vỏ băng giá.

Từ trường của vệ tinh Europa cho thấy nhiều bằng chứng về đại dương bao la đang tồn tại.
Từ trường của vệ tinh Europa cho thấy nhiều bằng chứng về đại dương bao la đang tồn tại. Các nhà khoa học cho rằng từ trường sản sinh ra do lực thủy triều dưới bề mặt.

Các nhà khoa học đang tự hỏi không biết đại dương có giống như ở Trái Đất không.
Có vẻ như vệ tinh Europa đang ẩn giấu thế giới đại dương. Các nhà khoa học đang tự hỏi không biết đại dương có giống như ở Trái Đất không.

Mặt trăng khác của sao Mộc phun ra chất dinh dưỡng khắp bề mặt Europa rồi lặn vào lớp nước dưới bề mặt.
Mặt trăng khác của sao Mộc phun ra chất dinh dưỡng khắp bề mặt Europa rồi lặn vào lớp nước dưới bề mặt. Nên đại dương của Europa có các chất cần thiết cho sự sống.

Các nhà khoa học đang muốn tìm thấy các sinh vật biển giống như trên Trái Đất.
Các nhà khoa học đang muốn tìm thấy các sinh vật biển giống như trên Trái Đất.

Vì thế NASA háo hức muốn khám phá Europa.
Vì thế NASA háo hức muốn khám phá Europa.

Thực hiện nhiệm vụ này không dễ dàng bởi vệ tinh Europa nằm giữa những vành đai bức xạ mạnh của sao Mộc nên tàu vũ trụ nào lên đây đều cần có lá chắn dày.
Thực hiện nhiệm vụ này không dễ dàng bởi vệ tinh Europa nằm giữa những vành đai bức xạ mạnh của sao Mộc nên tàu vũ trụ nào lên đây đều cần có lá chắn dày.

Vài năm sau đó sẽ lên tới Europa, sau đó thực hiện các chuyến bay thám hiểm. Nhưng NASA vẫn chưa đưa ra thiết kế chi tiết tàu đổ bộ.